[Originally published in edited form in Essay December 2016]

Hello all, I’m Galina, a sexaholic from Ukraine!

When they sent me the letter inviting me to share about the conference, the idea excited me, but over time I began to doubt myself. Did I have anything to share? Was I even capable of explaining my thoughts? It’s scary, but I’ll try to take the action and face my fear. I hope that this story will be useful, even to just one person. Maybe that person could even turn out to be me.

I participated in the SA Russian-language convention. This event took place on the 11th, 12th, and 13th of November, 2016, when Moscow was already cold and slushy. But the convention was a good alternative to the cold, a place to warm up in a friendly and sober atmosphere. The trip to the convention seemed impossible for me, due to a lack of finances, but miracles started appearing from the very beginning. The convention has a committee that covers part of te cost of transportation for participants who are experiencing temporary financial difficulties. All they asked of me was to swallow my pride and fill out an application. My Higher Power commissioned this journey. A couple of days later I got my answer: they granted me the money, and I could go to the convention. Now I had to gather my courage and travel to a country with which we are in an armed conflict. This is always a difficult moment for me when it comes up. I would like to inspire those who, like me, are on a tight budget: help is possible. All you have to do is take some small actions. God does the rest.

Why did I recall the conflict between our countries (Russia and Ukraine)? Because comments and opinions on the topic slipped out at the convention. And so I remembered that rage, for me, is just as dark and dangerous as lust. And each time I looked for a way to avoid embroiling myself in these conversations, surrendering again and again. Perhaps this isn’t what I should be sharing, but no one is protected from this. How, in such situations, do we maintain the unity of our fellowship, how do we practice the Traditions and principles of SA? I put my knowledge into practice. These people and I are united by a common disease and a common decision: to live in a new spiritual basis. Why not let God into these painful topics and heal the sickness and hostility inside me?

I stayed in a hostel in the ground of the convention. We had shared breakfasts where we read reflections on the 11th step in a small, comfortable circle. For me, this was a new level of trust and openness with the women and men of SA. This is a truly magical action – outside the window was the most beautiful Catholic cathedral, the soft snow was falling, and we were silently holding hands, each receiving acceptance and warmth.

In the evening after the concert, we gathered in a room and played all kinds of games: “contact”, “crocodile”, “empire”, and “aphorisms”. I don’t know if they have these games in America or Europe, but they really help in getting to know each other better. For some reason my first impression about a person is that they don’t like me; I only see my flaws, and I don’t see myself as a very pleasant person. But after these games I see laughing SA members, kind, funny, unique, and beautiful. My need for closeness is fulfilled in these lively games and laughter. I am thankful that you are teA hung me how to be a child, to socialize without lust in a place that is safe for me. The convention schedule could really use more of these informal gatherings.

This year I had a new experience in service at the convention. We prepared the Intergroup information table (flyers on the structure of SA service, plans and reports from the Literature Committee, general information on the Russian-language Intergroup, its goals and functions). This information seemed unhelpful for convention attendees. But we strive to continue our service as we can for today.

The convention fulfilled my desire to see SA members in person, to share how the program works in my life, and to see how miracles and our Higher Power can appear in the lives of other SA members. It was very helpful for me to see the growth and maturation of SA. I am thankful for the speakers, and for the fact that I can identify with them and understand that my experience is not unique, nor is the growth of the SA fellowship in Ukraine; that in different corners of the world almost every sexaholic is working the steps. When groups have one or two people, when they don’t have sponsors, when the fail, they still have hope for a free, happy, sober life. But there are differences: for example, in Poland the SA community works very closely with the Catholic Church, which supports the principles of SA and helps however possible with rooms for SA meetings. But Iran faces just the opposite situation: the religion and culture of the country support polygamy and do not accept the SA principles. I was staggered by the willingness of Iranians to meet, even in parks or on the banks of a lake to conduct meetings. I had imagined 20 people in a common room holding a meeting. Thank you for letting me learn from you.

My thanks to the publishers of “Essay” for the opportunity to share my experience.

With gratitude and respect, SA Member Galina from Ukraine

[Trans. Harrison C.]

Всем привет, я сексоголик Галина из Украины!

Когда прислали письмо с предложением поделиться о конвенте, я с радостью загорелась этой идеей, но спустя время начала сомневаться, есть ли мне чем поделиться, есть у меня вообще способность излагать свои мысли?  Страшно, но все же пробую сделать действия и пойти навстречу страху. Надеюсь, что этот отзыв буде полезен хотя бы одному человеку. Может, даже если этим человеком окажусь я сама.

Я участница Русскоязычного конвента АС. Это событие происходило 11-12-13 ноября 2016 года, когда в Москве уже холодно и слякотно.  Но конвент – хорошая альтернатива холоду, чтобы согреться в дружелюбной и трезвой атмосфере. Поездка на конвент для меня казалась невозможной из-за отсутствия финансов, но чудеса начали происходить с самого начала. На конвенте существует такой комитет, который помогает частично оплатить транспортные расходы тем участникам, которые испытывают временные финансовые трудности. Всё, что требовалось от меня, это  смирить свою гордыню и заполнить заявку в этот комитет. Препоручила эту поездку Высшей Силе. Через пару дней получила ответ, что мне выделили деньги, и я могу ехать на конвент. Теперь нужно было набраться мужества и ехать в страну, с которой у нас сейчас военный конфликт.  Этот  момент мне тоже даётся всегда нелегко. Мне бы хотелось вдохновить тех, кто так же, как я, ограничен в средствах- помощь возможна, необходимо только сначала совершить маленькое действие, а остальное делает Бог.

Почему я упомянула тему военного конфликта между нашими странами (украина и Россия)? Потому что на конвенте в разговорах проскальзывали комментарии и мнения на этот счет. Тут  я и вспоминала, что гнев для меня так же опасен и токсичен, как и похоть. И каждый раз искала выход не вовлекаться в такие разговоры, отпускать и еще раз отпускать. Возможно, это не то, чем нужно делиться, но никто не застрахован от этого.Как в таких ситуациях сохранять единство нашего братства, практиковать традиции и принципы АС? Я и проверила свои знания на практике. Меня объединяет с этими людьми одна болезнь и одно решение, жизнь на новой духовной основе. И почему бы в эти болезненные темы  не впустить Бога и не примирить эту боль и вражду внутри меня?

Я проживала в хостеле на территории конвента. У нас были совместные завтраки, в очень уютном небольшом кругу мы вместе читали размышления  по 11 шагу.Для меня это новый уровень доверия и открытости с женщинами и мужчинами в АС – вот так за завтраком вместе проводить время, а вечером обновляться с моей сестрой в АС. Это вообще волшебное действо, когда за окном красивейший католический собор, и падает мягкий снег, а мы, держась за руки молимся, и каждая получает принятие и тепло.

Вечером после концерта мы собрались в комнате и играли во всевозможные игры:«контакт», «крокодил», “империя”,”афоризмы” и другие. Я не знаю, есть ли такие игры в Америке или в Европе, но это очень помогает узнавать друг друга лучше. У меня почему-то всегда первое впечатление о человеке,что он мне не нравится; я вижу только недостатки, и сама кажусь себе не очень симпатичной. Но после этих игр я увидела членов АС смеющимися, милыми, смешными, необычными и очень красивыми. Моя потребность в близости оказалась удовлетворена с помощью живой игры и смеха. Благодарна, что вы учите  меня быть ребенком, общаться без похоти в безопасном для меня месте. Очень хочется побольше в программе конвента такого неформального общения.

Так же в этом году я получила новый опыт служения на конвенте: мы готовили информационный стол об Интергруппе (распечатки о структуре служения АС, отчёт и планы Литературного комитета, общая информация о Русскоязычной Интергруппе, её цели и задачи). Эта информация оказалось мало привлекательной для участников конвента. Но  ничего, мы просто продолжаем стараться в нашем служении, как умеем на сегодня.

На конвенте я удовлетворила свою потребность увидеться в живую с членами АС, поделиться тем, как Программа работает в моей жизни, и увидеть какие чудеса и как Высшая Сила может проявляться в жизнях других членов АС.  Очень полезно для меня видеть рост и взросление АС.  Благодарна спикерам, что могу проидентифицироваться с ними и понять, что мой опыт не уникален, как не уникально и то, как растет сообщество АС на Украине; что в разных уголках света чуть ли не каждый  сексоголик проходит этапы, когда на группах 1 -2 человека, когда нет спонсоров, когда срывы, но также есть и надежда на свободную,  счастливую и  трезвую жизнь.

Но есть и особенности: например, в Польше сообщество АС очень тесно сотрудничает с Католической церковью, которая всячески помогает с помещениями для групп  АС и поддерживает принципы АС. Но вот в Иране совершенно иная ситуация: религия и культура это страны поддерживает многожёнство и не принимает принципов АС. Меня поразила готовность иранцев собираться даже в парках, на берегу озера и проводить группы. Я представила себе, как сидят 20 человек в общественном месте и проводят собрания. Спасибо, что могу учиться у вас.

Благодарю Издателей “Эссей” за возможность поделиться своим опытом.

С признательностью и уважением,

член АС Галина.